Web3 betekent dat we rekening moeten houden met de milieu-impact van onze websites

Een afbeelding van , Nieuws, Web3 betekent dat we rekening moeten houden met de milieu-impact van onze websites

Het is niet baanbrekend om te zeggen dat de online activiteit de afgelopen twee decennia dramatisch is toegenomen. Ongeveer 63% van de wereldbevolking is online, vergeleken met slechts 8% in 2001. Hoewel het digitale gebruik onvermijdelijk exponentieel zal blijven stijgen, is men zich nog maar weinig bewust van de verborgen koolstofemissies die worden veroorzaakt door dagelijks scrollen en de schadelijke impact ervan op de planeet. 

Elke activiteit die online wordt uitgevoerd, brengt kosten met zich mee. Elke keer dat een apparaat met internettoegang wordt gebruikt, worden enkele grammen koolstofdioxide uitgestoten vanwege de energie die nodig is om apparaten te laten werken en de netwerken van stroom te voorzien. In feite zijn de koolstofemissies die worden gegenereerd door internet, apparaten en systemen die dit ondersteunen, verantwoordelijk voor 2% van de koolstofemissies in de wereld. Om dit in perspectief te plaatsen, dat is ongeveer evenveel energie als de wereldwijde luchtvaartindustrie (2.1%). Bovendien wordt verwacht dat dat aantal tegen 2 zal exploderen van 14% naar 2040%. 

Naast het gebruik, is een van de redenen voor deze toename onze ontluikende wereldwijde onderneming in Web3. Tech-tycoon Elon Musk denkt misschien dat het "klinkt als BS", maar dit jaar domineerde de drang naar een blockchain-aangedreven toekomst technische conferenties en chatter op sociale media. Met al het gepraat over op blockchain gebaseerde technologie zoals cryptocurrency en digitale activa zoals NFT's, de metaverse, AR en VR – het lijkt misschien gewoon een spelletje modewoordbingo, maar de adoptie van Web3 is in volle gang. Het heeft zelfs grote technologiebedrijven gedwongen om teams samen te stellen die zich toeleggen op Web3. Het zal ook een extreme impact hebben op het milieu. 

Cryptocurrency en blockchain vertrouwen op enorme processorbanken om de technologische workloads aan te kunnen die hun gedecentraliseerde werking mogelijk maken. Deze energieverslindende apparaten hebben zoveel opschudding veroorzaakt dat landen als Zweden blijkbaar grote mijnbouwactiviteiten willen verbieden. Houd er rekening mee dat dit niveau van impact al wordt veroorzaakt door slechts het relatief minuscule deel van online transacties dat wordt vertegenwoordigd door op blockchain gebaseerde technologieën zoals cryptocurrency en NFT's. Zo is het jaarlijkse energieverbruik van NFT's – voornamelijk draaiend op de Ethereum blockchain – vergelijkbaar met dat van Nederland. Dus stel je het soort voetafdruk voor dat zou kunnen worden verwacht als de meeste online bezigheden via Web3 zouden verlopen.

 

Gelukkig voor de aarde slaat de op één na populairste cryptocurrency, Ethereum, met een waarde van 244 miljard dollar, een groener pad in. Na jaren van plannen zijn de wereldwijde ontwikkelaars die het open source-ecosysteem van Ether beheren, zojuist overgestapt op een nieuw managementsysteem dat de CO99.95-uitstoot met XNUMX% zal verminderen. Bekend als de 'samenvoeging', transformeert de high-wire balanceringsact Ethereum effectief van de ene op de andere dag. Een ervaren cryptoverslaggever vergeleek deze prestatie met een automobilist op een supersnelweg die hun benzineslurpende auto opwaardeerde naar een elektrisch voertuig – zonder ooit te stoppen.  

 

Natuurlijk is er een addertje onder het gras. Veel crypto-mijnwerkers zullen hun technologie waarschijnlijk omleiden om andere valuta's te produceren, wat weinig netto voordeel oplevert voor het klimaat. Sommige miners hebben zelfs verklaard dat ze van plan zijn om op hun eigen manier Ether op de oude manier te blijven minen. Dus we zijn nog lang niet uit het bos. Om nog maar te zwijgen van het feit dat Bitcoin ('s werelds grootste cryptocurrency) een klimaatimpact heeft die groter is dan die van goudwinning en op het niveau van het fokken van vee voor vlees.

 

We moeten allemaal ons best doen om verantwoordelijkheid te nemen voor de hoeveelheid energie die het internet verbruikt, en dat begint nu. Digitale COXNUMX-voetafdrukken zijn misschien niet de eerste zorg wanneer bedrijven hun website bouwen of vernieuwen, en het is ongetwijfeld niet het enige antwoord op het oplossen van de milieu-impact van digitaal, maar wanneer elke byte aan gegevens telt, kunnen we allemaal meer doen in deze ruimte. 

Elk element waaruit een website bestaat, inclusief de HTML-, CSS- en Javascript-code, afbeeldingen, video's en tekst, kan worden gemeten aan de hand van de bestandsgrootte. Wanneer een gebruiker een website bezoekt, moeten al die gegevens van de server naar de computer van de gebruiker worden overgebracht. Hoe kleiner de website, hoe minder energie het kost om al die data over te zetten. Video en afbeeldingen nemen de meeste databandbreedte in beslag. Door afbeeldingen te verwijderen of ze veel kleiner te maken, kunnen we de grootte van een pagina verkleinen en de energiekosten verlagen. 

Dit is duidelijk reductionistisch. Visuals zijn een belangrijk kenmerk in de digitale wereld. In een online ruimte die wordt overspoeld met inhoud, worden we aangetrokken door boeiende video's en afbeeldingen. Evenzo consumeren we graag inhoud snel, liever iets bekijken dan lezen. De volgende stap is dan voor website-ontwerp en ontwikkelaars om het verminderen van energieverslindende functies aan te moedigen en ervoor te zorgen dat digitale interfaces niet minder aantrekkelijk worden. Niet zo'n gemakkelijke taak. 

Een andere manier om de ecologische voetafdruk van een website te verkleinen, is ervoor te zorgen dat deze op de juiste manier wordt verzorgd en beheerd. Websites die onverzorgd blijven, kunnen snel bronnen verbruiken, dus acties zoals het optimaliseren van servers, het up-to-date houden van software en het uitvoeren van huishoudelijke activiteiten in uw technische stack, kunnen de ecologische voetafdruk van een website in de loop van de tijd drastisch verminderen. 

Uiteindelijk ook – ze zorgen voor betere websites. Door klantreizen zorgvuldig te plannen, kunnen we het aantal pagina's dat een bezoeker moet laden, verminderen, wat niet alleen het energieverbruik vermindert, maar ook zorgt voor een betere gebruikerservaring. Bovendien, door een website te blijven optimaliseren en verfijnen, verlengt u tegelijkertijd hun levensduur door de noodzaak van een volledige vervanging te verminderen, wat een beter rendement op de investering op de lange termijn oplevert.

Naarmate het internet blijft evolueren, zoals bij Web3 en best practices ernaast evolueren, heeft niemand alle antwoorden. Naarmate we ons echter meer bewust worden van de COXNUMX-impact van digitale technologie en diensten, zullen we hopelijk zien dat een toenemend aantal bedrijven hun digitale uitstoot zal verminderen door optimalisatie en lean-praktijken. Het zal zeker niet van de ene op de andere dag veranderen, maar samen, met de juiste attitudes, kunnen we de goede kant op.  

Een afbeelding van , Nieuws, Web3 betekent dat we rekening moeten houden met de milieu-impact van onze websites

Andreas Armitage

Andrew Armitage is de oprichter en eigenaar van A Digital, een digitaal bureau in het noordwesten van Engeland. Hij is een podcast-host en de auteur van Amazon bestseller Holistic Website Planning: Positioning your Website in the center of your Digital Transformation. Door samen te werken met klanten zoals de NHS, Hawkshead Relish, Windermere Lake Cruises en meest recentelijk James Cropper plc, heeft hij A Digital van een logeerkamer tot een bloeiend team laten groeien.