Robert Chapman, mede-oprichter van Firebrand Training

Robert Chapman

In onze nieuwste Founder Feature praten we met Robert Chapman, mede-oprichter van Firebrand Training

Wat heeft je doen besluiten om de uitdaging aan te gaan om je bedrijf op te richten? 


Dat is simpel: mijn vrouw en mijn ondernemersgeest. Lange tijd wilde ik mijn eigen ding doen, maar ik wist dat ik er zeker van moest zijn dat alles waar ik me in wierp de juiste pasvorm en de juiste gelegenheid zou zijn. Toen de kans zich voordeed om deel te nemen aan Firebrand Training en haar reis vorm te geven, was het mijn vrouw die de eerste was die ja zei! Twintig jaar later ben ik hier, dankbaar voor haar push. Ik kon me niet voorstellen dat ik iets anders zou doen.   


Wie ben jij en wat is jouw verhaal?  


Ik ben al zo lang als ik me kan herinneren een zelfverklaarde tech- en gadget-nerd. Op 12-jarige leeftijd schreef ik thuis computerprogramma's op mijn Commodore Vic 20 in mijn vrije tijd, spellen door ze uit tijdschriften te kopiëren en aan te passen. Mijn ondernemersdrift begon op mijn 16e toen we samen met een vriend van mij een bedrijf begonnen met de naam Kursor Computing en uiteindelijk een spel aan een uitgever verkochten voor £ 100. Nadat ik mijn liefde voor technologie op de universiteit had voortgezet en informatietechnologie had gestudeerd, deed ik een jaar stage bij IBM en kwam ik fulltime bij het bedrijf werken nadat ik was afgestudeerd. Dat was het begin van mijn carrière in sales en marketing voor technologiebedrijven en wat me heeft geleid tot waar ik nu ben. 

Naast tech ben ik een grote wielrenner en hou ik van muziek, fotografie en reizen (waarvan ik hopelijk later dit jaar weer kan genieten).


Vertel ons over enkele van de grootste obstakels die je hebt moeten overwinnen? 


De pandemie is ongetwijfeld het grootste obstakel dat we de afgelopen 20 jaar hebben moeten overwinnen, maar niet het enige dat we als bedrijf hebben moeten overwinnen. 

Gedurende de 20 jaar dat ik deel uitmaakte van Firebrand Training, hebben we financiële crashes gezien en onverwachte curveballs gehad, maar misschien wel de belangrijkste uitdaging zouden de gebeurtenissen van 9/11 zijn. Firebrand Training bevond zich nog in de beginfase en onze instructeurs waren allemaal in de VS gevestigd en vlogen over naar het VK om training te geven. Na de gebeurtenissen van die dag was het duidelijk dat ons businessmodel moest worden aangepast. Het leidde tot een paar uitdagende maanden waarin we moesten draaien en ervoor zorgden dat we nog steeds training konden geven en het bedrijf, dat nog in de kinderschoenen stond, konden onderhouden. 

Wat ik heb geleerd is dat bij het starten van je eigen bedrijf er altijd onverwachte uitdagingen en tegenslagen zullen zijn, maar leren omgaan met crises is wat je zal helpen ervoor te zorgen dat je bedrijf de storm doorstaat. 


Hoe meet u uw succes? Wat zijn uw statistieken? 


Bij Firebrand meten we succes aan de hand van onze NPS-score, waarmee we zowel onze klanten als ons personeel meten. We hebben een passie voor onze klanten en willen ervoor zorgen dat we er alles aan doen om uitstekende training te geven. Dat kunnen we niet zonder de mensen van Firebrand. Ieder half jaar ondervragen we iedereen die bij Firebrand werkt om te zien hoe we het als werkgever doen. 

Uiteindelijk zullen alleen tevreden klanten en tevreden medewerkers leiden tot een bloeiend bedrijf, en daarom is dit zo belangrijk voor ons en een belangrijke maatstaf. Zoals bij elk ander groeiend bedrijf hebben we ook maandelijkse statistieken ingesteld om het genereren van leads en conversieratio's bij te houden om de groei van het bedrijf nauwlettend in de gaten te houden.



Zie jij jezelf als een underdog? 


Absoluut! Sterker nog, ik denk dat dat in onze naam zit ingebed. Een Firebrand is iemand die de status-quo uitdaagt en hier bij Firebrand Training zijn we allemaal gepassioneerd door technologie en zorgen we ervoor dat iedereen toegang heeft tot deze essentiële vaardigheden en het uitdagen van achterhaalde overtuigingen. Sterker nog, ik denk dat de underdog-mentaliteit ons als team nog harder duwt. Als kleiner leerbedrijf zijn we gedreven om te laten zien wat we kunnen produceren en bereiken!


Wat heeft je tot nu toe op je reis verrast? 


De grootste verrassing tot nu toe is hoeveel mensen commentaar geven op de vrijheid om voor jezelf te kunnen werken en de misverstanden rond het starten en runnen van een bedrijf. 

Het is natuurlijk een groot voorrecht om voor mezelf te mogen werken, maar de uitdagingen die komen kijken bij het starten, groeien en runnen van een bedrijf zijn enorm. Het is een 24/7 baan en leren om uit te schakelen is iets dat tijd kost om te omarmen, maar ik zou niet anders willen – hoewel er dagen zijn waarop je zou willen dat iemand anders de beslissingen neemt en verantwoordelijk is voor de uitkomst! 


Kun je ons vertellen wie je mentoren en helden zijn en welke impact ze op je hebben gehad? 


Ik ben beïnvloed door zoveel verschillende mensen, van degenen die ik ken tot auteurs die me hebben geïnspireerd. 

Ik zou niet zijn waar ik nu ben zonder mijn ouders, die me aanmoedigden om te gaan computeren en me toestonden in die wereld te ontsnappen; mijn vrouw die de beslissing voor mij steunde om Firebrand te starten en mij blijft aanmoedigen en steunen; Stefano Capaldo, mijn mede-oprichter, heeft Firebrand en mijn denken altijd uitgedaagd; mijn grote vriend Brett Raynes, een fantastisch klankbord en bron van kennis en wijsheid. 

Ik heb zoveel geleerd over het runnen van bedrijven door de boeken te lezen van: Geoffrey Moore, Jim Collins en Verne Harnish en zou deze ten zeerste aanbevelen. 

Wat is een advies dat je zou geven aan beginnende vernieuwers die dezelfde reis maken? 

Ik heb altijd moeite om slechts één enkel advies te geven, omdat er zoveel onderdelen zijn aan deze reis. Op typische Firebrand-manier wil ik mijn top vijf regels aanbieden: 

  1. Zorg voor uw personeel.  
  2. Omarm problemen, ze zijn slechts de volgende stap op je pad.  
  3. Communiceer vaak en duidelijk.  
  4. Wees consistent. 
  5. Behandel iedereen alsof ze een klant zijn. 
Een afbeelding van , Founder Features, Robert Chapman, mede-oprichter van Firebrand Training

Luke Conrad

Technologie & Marketing Enthousiasteling